domingo, abril 08, 2012

Los helicopteros de Black Hawk Down...y el gran error

Una de mis películas favoritas, Black hawk Down, hace unos días por aquello de estar de vacaciones la volví a ver por enésima vez. De modo que estuve pensando en hacer un post sobre los helicópteros que participaron en la película, los Black Hawk, el MH-6 y los no vistos pero solicitados por el general Garrison, Specters. Por cierto, enorme error de traducción del original. Por helicópteros Specter en realidad se hace alusión a el cañonero AC-130. Esto es un avión, pero tanto en la traducción al español como a el alemán se equivocan citando un helicóptero por un avión.


 Si recuerdan este pasaje...
-Col. Harrell: ¿Qué te pasa, Danny? ¿Hay algo que no te gustó?
-Lt/Col. McKnight: Sin helicópteros "Specter", a plena tarde cuando todos estén ciegos de hachís... ...en el único barrio donde Aidid puede montar un contraataque serio... Je, ¿por qué no me iba a gustar?
-Col. Matthews: Bueno, la vida es imperfecta.
-Lt/Col: Sí, para ustedes dos que vuelan a 150 metros de altura, es imperfecta. -Lt/Col: Para nosotros en tierra...es implacable.

¿Por qué no se concedieron los AC-130? ¿O al menos uno?



 Curiosamente, uno de los conflictos en los que el Spectre no combatió se hizo famoso y ha llevado a algunas confusiones. En Somalia el cañonero pudo haber tenido un enorme éxito, ya que los helicópteros artillados que combatieron en el famoso enfrentamiento de Mogadisio (inmortalizado en el libro Black Hawk Down y la película homónima) estaban al alcance de los RPG-7 de las milicias locales. ¿Porqué no estaba allí? Sucede que el secretario de Defensa estadounidense, Les Aspin, rechazó la solicitud de los comandantes de campo de disponer de al menos un AC-130 (además de vehículos blindados como el Abrams). De hecho, la petición había llegado aproximadamente una semana antes del incidente armado. Al parecer la excusa dada fue que la acción de las fuerzas estadounidenses, bajo mandato de la ONU, era más policial que militar: asegurar que la ayuda humanitaria no cayera en manos de las milicias. Sin embargo los que estaban al mando comenzaron a realizar acciones más ofensivas que defensivas (por ejemplo, capturar a cabecillas de las bandas armadas), para lo cual nunca hubiera estado de más algo de potencia de fuego extra, para casos de emergencia. Algunos piensan que los políticos quisieron evitar bajas civiles (desconociendo la precisión del AC-130 o juzgándola escasa para un teatro de operaciones tan complicado como era el área urbana de Mogadisio, o tal vez desconfiando de ellos y creyendo que su uso sería indiscriminado). El nuevo "dragón mágico" iluminando la noche con su fuego. De hecho hay quienes piensan que la idea que se crearon los soldados acerca del poder de fuego del Spectre hubiera sido contraproducente. Argumentan que su uso hubiera creado una enorme devastación en la ciudad, matando a más civiles que milicianos, y por lo tanto avivando las llamas del odio. Por otra parte, no hay que desestimar el potencial psicológico del Spectre. Es sensato pensar que muchos de los que se lanzaron a la calle para detener a los estadounidenses no eran milicianos, sino civiles armados enardecidos, amenazados o influenciados para que actuaran bajo mando de las milicias. La aparición de un arma como el AC-130, volando fuera del alcance de los RPG-7, con tres tipos de armas diferentes para cada ocasión, y haciendo un uso sabio de la munición, podría haberlos espantado, dejando solamente al núcleo más duro de las milicias en las calles, facilitando así la tarea de los soldados. Ni qué decir de la disposición constante de sensores de todo tipo en aviones que pueden mantenerse por horas sobre el blanco. En definitiva, se trató de una diferencia de opiniones entre los militares al cargo, ya que siempre estuvo la posibilidad de que otros militares presionaran o influyeran sobre el secretario de Defensa y otros cargos para reverter su posición; pero no lo hicieron. Sin embargo, es indudable que el tipo de teatros como el de Somalia es el más indicado para el AC-130: en este tipo de situaciones es un arma de reconocimiento armado invalorable y casi invulnerable. Irónicamente, en los últimos años ha habido rumores y noticias confirmadas de que los AC-130U han operado en Somalia en apoyo de las fuerzas gubernamentales que recuperaron la capital en 2007.

Ahora pasamos al MH-6


El MH-6 Little Bird (pajarito, en español), conocido también como "El huevo asesino" y su variante de ataque, el AH-6, son helicópteros monomotor usados para operaciones aéreas especiales por el Ejército de los Estados Unidos. Basado en una versión modificada del OH-6A, estaba posteriormente basado en el MD 500E, con un solo rotor principal de cinco palas. La versión más nueva, el MH-6M, está basada en el MD 530F y tiene un rotor principal de seis palas y rotor de cola de cuatro palas.

El desarrollo del A/MH-6 se inició en 1960, cuando el Ejército estadounidense publicó la Especificación Técnica 153 para Helicópteros de Observación Ligero (LOH) que pudieran realizar transporte de personal, misiones de escolta y ataque, evacuación de herido y observación. Veinte compañías tomaron parte en la competencia, donde la división aeronáutica de Hughes Tool Company (la actual Hughes Aircraft) presentó el Modelo 369. Dos diseños, presentados por las compañías Fairchild-Hiller y Bell Aircraft, fueron seleccionados como finalistas por el jurado del concurso de diseño del Ejército y la Marina de Estados Unidos, pero el Ejército más tarde incluyó el helicóptero de Hughes también.


El primer prototipo del Modelo 369 voló el 27 de febrero de 1963. Originalmente denominado YHO-6A bajo el sistema de denominaciones del Ejército, la aeronave fue redesignada como YOH-6A según el sistema conjunto de denominaciones elaborado por el Departamento de Defensa en 1962. fueron construidos 5 prototipos, adaptados con un motor Allison T63-A-5A1 de 188 kW y enviado al Ejército en Fort Rucker, Alabama para competir contra los otros 10 prototipos de Bell y Fairchild-Hiller. Finalmente, Hughes ganó la competencia2 y el Ejército otorgó un contrato de producción en mayo de 1965. El primer pedido fue 714 aeronaves, pero más tarde fue incrementado a 1300, con opción de comprar otros 114. Setenta helicópteros se construyeron en el primer mes de suscrito el contrato.

Este ágil helicóptero, cuando está desarmado (sin artillería) es equipado con bancas diseñadas para cargar tres comandos a cada lado del cuerpo. También existe una variante artillada, el AH-6. Pintado de negro para operaciones nocturnas, esta pequeña aeronave puede realizar infiltraciones y extracciones de fuerzas especiales en aquellas áreas en donde su hermano más grande, el MH-60 Black Hawk, no podría.

Después del fracaso en abril de 1980 de la Operación Garra de Águila, se determinó que el Ejército estadounidense carecía de aeronaves y equipos que fueran entrenados y dispuestos a realizar misiones de operaciones especiales (pilotos marítimos y los helicópteros de la Marina Estadounidense fueron utilizados.) Para remediar este defecto, el Ejército comenzó a desarrollar un grupo de trabajo de aviación especial para prepararse para la siguiente tentativa de rescatar a los rehenes: la Operación Honey Badger.


Task Force 160

Los arquitectos del grupo de trabajo identificaron la necesidad de un pequeño helicóptero que pudiera aterrizar en las posiciones más restrictivas y que fuera fácilmente transportado por cargueros aéreos de la Fuerza aérea. Ellos eligieron el AH-6A como helicóptero explorador, y se hizo conocido como Little bird ("Pajarito"), comparado con las otras aeronaves en el grupo de trabajo, el UH-60A y el CH-47C. Como una parte separada del proyecto, AH-6AS artillados, estaban siendo desarrollados en Fort Rucker, Alabama.

Los pilotos seleccionados para volar los helicópteros AH-6A, vinieron del 229 Batallón de Helicópteros de ataque y fueron enviados al Mississippi Army National Guard's Army Aviation Support Facility (AASF) en Gulfport, Mississippi, durante dos semanas para capacitarse en el uso de esta aeronave. Cuando el entrenamiento fue completado, un C-141 transportó el avión y los equipos a Fort Huachuca, Arizona, durante dos semanas como entrenamiento de misión. La misión de entrenamiento consistió en cargar un avión de transporte C-130 que los transportaría entonces para quedar como grupos de avanzada a distancias no menores de 1000 millas marinas (1900 kilómetros). Los AH-6 de Fort Rucker se afiliaron al programa de formación a fines de 1980.

Operación Honey Badger fue cancelada luego de que los rehenes fuesen liberados el 20 de enero de 1981 y, por un corto tiempo, parecía que la fuerza de trabajo seria desbandada y el personal regresado a sus antiguas unidades. Sin embargo, el ejército decidió que seria más prudente mantener a la unidad. El grupo de trabajo, que había sido designado Task Force 158, fue pronto reformado en el 160º Regimiento de Aviación de Operaciones Especiales. Los helicópteros OH-6A usados para transportar personal se volvieron los MH-6 de la compañía de asalto ligera y los OH-6As artillados se volvieron en los AH-6 de la comañia de ataque ligero. En el 1 de octubre de 1986, para ayudar a completar la demanda de apoyo, el 1-245° Batallón de Aviación de la guardia nacional de Oklahoma, que tenía 25 AH-6 y 23 UH-1 , fue puesto bajo el control operacional del 160° Regimiento de Aviación.


Y por último el Sikorsky UH-60 Black Hawk

El Black Hawk UH 60 es un helicóptero de transporte ligero utilizado por las unidades de asalto aéreo, de caballería aérea y de evacuación aeromédica. Constituye el principal helicóptero de transporte de nivel división de los Estados Unidos, proporcionando un notorio incremento en capacidad de personal y levantamiento de carga en comparación con la serie de helicópteros UH 1 “Huey”, a los que reemplazó. Puede transportar una escuadra de 11 hombres con todo su equipo y un obús de 105 mm con su dotación de personal y 30 proyectiles, en la mayor parte de las condiciones atmosféricas factibles de encontrar. Está equipado con asientos blindados para ambos pilotos y su estructura resiste a impactos de proyectiles de 23 mm.

En octubre de 1965 el Ejército de los USA comienza a considerar los requerimientos para su nuevo helicóptero de apoyo en combate. Por entonces el concepto era bastante vago y se tardó bastante tiempo antes de que el proyecto Utility Tactical Transport Aircraft System (UTTAS) evolucionase desde la fase conceptual a la de construcción. Hubo que esperar hasta enero de 1972 para que el US Army enviase a las empresas una solicitud de propuestas, decisión que esperaban con ansia unas cuantas compañías debido a que las necesidades del Ejército se cifraban en varios miles de unidades.

Llegado el momento, el proceso de selección redujo el número de contendientes de manera muy significativa, a un punto en que sólo dos compañías fueron consideradas para construir prototipos. Estas fueron Sikorsky con el Black Hawk YUH-60A y Boeing Vertol con el YUH-61A. El candidato de Sikorsky recibió la denominación interna de modelo 70, y en su contrato original fue estipulada la construcción de tres prototipos que volaron entre octubre de 1974 y febrero de 1975. Así mismo, la compañía fabricante decidió la construcción de un cuarto prototipo y un ejemplar de evaluación estática. Las pruebas gubernamentales se realizaron entre marzo y noviembre de 1976, en donde se observo una clara superioridad del modelo de Sikorsky.

La decisión del ganador fue anuncia el 22 de diciembre de 1976, firmándose un primer contrato por quince UH-60A, pero mucho mas importante era que se sabia de la necesidad de por lo menos 1.100 ejemplares en el lapso de unos años para sustituir el UH-1 en la función utilitaria, concepto que abarca desde la evacuación de bajas al apoyo de la caballería aérea, pasando por el transporte táctico de tropas.

En lo referente al Black Hawk en sí, incorporaba gran parte de los avances técnicos aprendidos desde que apareció el Iroquois, en la segunda mitad de los años cincuenta. Se trata, como este, de una máquina propulsada por turbinas, pero éstas son ahora dos turbo ejes General Electric T700-GE-700, que se caracterizan por sus sistemas integrados de lubricación y de separación de partículas en las tomas de aire. Estabilizados a 1.540 hp al eje en rendimiento sostenido, permiten una velocidad máxima de 297 km/h al nivel del mar, un techo de servicio de 5.800 m.s.n.m, transportar 16 soldados o cargar hasta 3.600 kg en la eslinga. Era evidente que el UH-60 no sólo volaba mas rápido que el UH-1, sino que lo hacia con mayor carga útil.

Pero más importante aún, a la vista de los numerosos Iroquois perdidos como resultado de los daños encajados en combate, es el hecho de que el Black Hawk incorpore cierto número de medidas encaminadas a mejorar su capacidad de supervivencia. Éstas incluyen blindajes para los pilotos, unas palas de rotor extremadamente resistentes (pueden recibir impactos de proyectiles, explosivos o incendiarios de hasta 23 mm sin separarse) y tanque de carburante con protección contra incendios capaces de resistir hasta munición de 12,7 mm.

Además, el Black Hawk cuenta con redundancia de sistemas; en otras palabras, que aquellos elementos más vulnerables, como pueden ser los sistemas eléctricos e hidráulicos, están duplicados y muy separados para evitar la posibilidad de que ambos puedan resultar afectados en caso de graves daños en combate. Entre uno de sus requerimientos contractuales, estipulaba que el UH-60A fuese capaz de seguir en vuelo durante 30 minutos tras haber sido alcanzado en cualquier punto de la superficie inferior del fuselaje por munición de 7,62 mm disparada desde una distancia de 90 m.

Otro factor al que se le dio bastante importancia, fue que el Black Hawk pudiese ser desplegado a lugares con la menor infraestructura de apoyo, también fue relevante el hecho de tener la capacidad de operar de forma sostenida con sólo el entrenamiento mínimo indispensable. De hecho, este punto de las especificaciones resultaba muy exigente, el resultado fue un helicóptero que precisa un cuarta parte del apoyo técnico que requiere cualquiera de los modelos de la generación anterior. Traducido a cifras, las especificaciones estipulaban que no pasase de 2,8 horas/hombre las necesarias para mantenimiento en operaciones, al tiempo que las inspecciones y entrenamiento de rutinario excediesen la hora-hombre por cada hora de vuelo.

En el verano de 1979 fue declarada operacional la primera unidad norteamericana y desde entonces su silueta comenzó a ser cada día más familiar en los cielos de todo el mundo. Ha sido usado en combate por las fuerzas de los USA en Granada, Panamá, Kuwait, Irak, Somalia y Afganistán. También es operado en cantidades importantes por las fuerzas armadas de Turquía, Egipto, Israel, España, Corea del Sur y Japón, en este último país lo ha fabricado con licencia la empresa Mitsubishi.

El modelo 70 de Sikorsky también ha servido de base para otros modelos de helicópteros, como ha sido el SH-60. El modelo B sirve de base para cumplir el requerimiento LAMPS Mk.III (Light Airborne Multi-Purpose System) de la US Navy en funciones ASW (guerra antisubmarina) y ASST (vigilancia y detección antibuque) de las fragatas, destructores y cruceros de la USN. Así mismo, el modelo F sirve para misiones ASW de zona interior de los grupos de batalla de portaaviones contando con sensores diferentes al modelo anterior.

Otra de las versiones es la EH-60 para guerra electrónica, la cual fue diseñada para el programa Quick Fix II, del US Army el cual cuenta con equipo especializado en interferencia de trasmisiones, con equipos electrónicos que permiten localizar, clasificar y perturbar el tráfico de señales electromagnéticas del enemigo. Existe la versión HH-60 Pave Hawk para misiones comando y búsqueda y rescate de tripulaciones requerido por la USAF. Este esta dotado con un FLIR, con radares de seguimiento del terreno, de evitación del mismo y cartográfico. Así mismo, cuenta con cabria de salvamento, alas embrionarias para tanques auxiliares de 875 litros y sonda de reportaje en vuelo. También ha sido creado el UH-60Q para misiones tipo Medevac o de evacuación sanitaria en campos de batalla.

En 1989 voló el UH-60L, el cual es una modernización del modelo básico que incorpora motores más potentes, siendo estos el GE T700-GE-701C de 1.940 hp estabilizados al eje. Así mismo, incorpora electrónica de navegación y sistemas de vuelo de última generación.

Características principales:

- FABRICACIÓN: Sikorsky Aircraft Corporation
(Estados Unidos)
- MOTORES: 2 T700-GE-701C (máximo 1.940 SHP c/u)
- TRIPULACIÓN: Piloto, Copiloto, Tripulante
- PASAJEROS: Puede transportar:
11 soldados completamente equipados, o
4 camillas más un Oficial médico
- LONGITUD: 19,76 m
- ALTURA: 5,33 m
- PESO MISIÓN PRIMARIA: 7.845 kg.
- TECHO ESTACIONARIO:
En efecto suelo 15.000 ft (5.250 m)
Fuera efecto suelo 11.200 ft (3.920 m)
- VELOCIDAD CRUCERO: 159 mi (286 km/h)
- AUTONOMÍA: 03:00 horas
- ALCANCE: 547 km.
- ARMAMENTO:
a) 2 ametralladoras 7,62 mm, o
2 ametralladoras .50

 FuentesWikipedia, Casus Belli, Taringa, Fierasdelaingenieria.

1 comentario:

Anónimo dijo...

Muy interesante, gracias por la información