domingo, marzo 16, 2008

George Patton

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George Smith Patton Junior
11 de noviembre de 1885 - 21 de diciembre de 1945

Patton hacia 1943
Lugar de nacimiento California
Lugar de defunción Heidelberg, Alemania
Servicio EE.UU.
Años de servicio 1909 - 1945
Rango General
Mandos VII ejército estadounidense
Batallas / Guerras Expedición Punitiva
Primera Guerra Mundial
Segunda Guerra Mundial
Premios Lista

George Smith Patton, Jr. (11 de noviembre de 188521 de diciembre de 1945), general del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. En su carrera, que duró 36 años, fue de los primeros en abogar por los carros blindados, comandando importantes unidades de ellos en el norte de África, en la invasión de Sicilia y en el escenario de operaciones europeas. Pese a que muchos han visto a Patton como a un guerrero puro y feroz, lo que le ganó el sobrenombre de general "Sangre y Agallas", la historia nos ha dejado la imagen de un brillante pero solitario líder militar salpicado por insubordinaciones, transgresiones y periodos de cierta inestabilidad emocional, creía además en los augurios esotéricos. Patton trataba de infundir en sus soldados el respeto de su figura por el temor y buscaba la idolatración en forma permanente. Odiaba al soldado cobarde y se mostraba muy complaciente con aquellos que se destacaban en acción.


Familia

Patton nació en San Gabriel, California, de George Smith Patton (30 de septiembre de 1856junio de 1927) y Ruth Wilson. Los Patton eran una familia muy próspera.

Patton descendía de una larga tradición de soldados que lucharon y a menudo murieron en muchos conflictos, incluyendo la Guerra de la Independencia y, en particular, el bando confederado de la Guerra Civil de los Estados Unidos. Sus abuelos paternos eran el general de brigada George Smith Patton (26 de junio de 183319 de septiembre de 1864) y Susan Thornton Glassell. El general de brigada nació en Fredericksburg, Virginia, y posteriormente sirvió en el vigésimo segundo de infantería de Virginia de los Estados Confederados de América durante la Guerra Civil de los Estados Unidos (18611865). Causó baja durante la batalla de Opequon (la Tercera Batalla de Winchester).

Dejaba atrás un hijo con su mismo nombre que había nacido en Charleston, Virginia Occidental, cuando este estado aún formaba parte de Virginia. El segundo George Smith Patton era solo un niño durante la Guerra Civil. Se graduó en el Instituto Militar de Virginia en 1877. Inició una carrera como fiscal, sirviendo notablemente como fiscal del distrito de la ciudad de Pasadena, California, y siendo el primer alcalde de San Marino, California. Se opuso firmemente al sufragio femenino. Murió en Los Ángeles (California).

El padre del general Patton era amigo de John Singleton Mosby, héroe de caballería de los Estados Confederados de América, sirviendo primero bajo las órdenes de J.E.B. Stuart y posteriormente como miembro de una guerrilla. Al parecer, fue su influencia lo que hizo que el joven Patton quisiera convertirse en general.

Educación

Patton estudió en el Instituto Militar de Virginia durante un año, para trasladarse posteriormente a West Point, donde se graduó en 1909.

Patton era un niño inteligente, que estudiaba con gran intensidad literatura clásica e historia militar, pero al parecer sufría de un caso no diagnosticado de dislexia, las consecuencias del cual le persiguieron durante toda su escolarización. Tardó mucho en aprender a leer, y nunca aprendió a deletrear correctamente. A causa de estas dificultades, tardó cinco años en licenciarse en West Point, pese a que consiguió convertirse en adjunto del Cuerpo de Cadetes. Durante su estancia en West Point, Patton renovó su trato con su amiga de la infancia Beatrice Ayer, hija de un próspero industrial textil. Se casaron poco después de la graduación de Patton.

Tras graduarse en West Point, Patton participó en las olimpiadas de 1912 de Estocolmo, representando a los Estados Unidos en el primer pentatlón moderno. Patton finalizó el evento en quinto puesto. Iba líder hasta la competición de tiro, en la que pareció fallar su segundo tiro. Patton afirmó que la segunda bala había pasado por el agujero hecho por la primera.

Patton, igual que muchos otros miembros de su familia, a menudo afirmaba haber tenido visiones vívidas de sus ancestros. Creía firmemente en la reencarnación, y muchas pruebas anecdóticas indican que creía ser la reencarnación del general cartaginés Aníbal, de un legionario romano, de un comandante de campo de Napoleón y otras figuras militares históricas, esto era común en las figuras militares predominantes.

Inicios de su carrera militar

Durante la campaña en la frontera de México de 1916, mientras estaba al servicio del XIII regimiento de caballería en Texas, acompañó al entonces general de brigada John J. Pershing como su ayudante durante la expedición punitiva en territorio mexicano durante su persecución de Pancho Villa. Durante este servicio, Patton, acompañado de diez soldados del VI regimiento de infantería, acabó con la vida del general Julio Cárdenas, comandante de la guardia personal de Villa. El éxito de Patton le brindó cierta notoriedad en los Estados Unidos.

Primera Guerra Mundial

Al iniciarse la participación de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, el general Pershing ascendió a Patton a capitán. Estando en Francia, Patton solicitó que se le diera el mando de una unidad de combate, y Pershing le asignó el mando de una unidad del recién creado Tank Corps americano. Estuvo presente en la batalla de Cambrai, la primera batalla en la que los tanques fueron usados como una fuerza significativa. Por sus éxitos (y por la organización de una escuela de entrenamiento para tanques americanos en Langres, Francia), Patton fue ascendido dos veces hasta el rango de teniente coronel, y se le puso al mando del Tank Corps, que era parte de la American Expeditionary Force. Tomó parte en la ofensiva de St. Mihiel en septiembre de 1918 y resultó herido por fuego de ametralladora mientras ayudaba a un tanque que estaba atascado en el barro.

Por sus servicios en las operaciones de Meuse-Argonne, Patton recibió el Corazón Púrpura, la Cruz al Servicio Distinguido, y fue ascendido a coronel. Mientras Patton se recuperaba de sus heridas, finalizaron las hostilidades.

El período entre guerras

Mientras estaba de servicio en Washington, D.C. en 1919, Patton conoció y trabó gran amistad con Dwight D. Eisenhower, que desempeñaría un papel enorme en la futura carrera militar de Patton. A principios de los años 20, Patton solicitó al Congreso fondos apropiados para una fuerza blindada, pero no tuvo éxito. Patton escribió también artículos profesionales sobre tanques y tácticas con vehículos blindados, sugiriendo nuevos métodos para usar estas armas. También continuó trabajando en la mejora de los carros de combate, con innovaciones en la comunicación por radio y en sus carrocerías. Pese a todo, y por el poco dinero invertido en innovaciones en tiempos de paz, Patton finalmente volvió al cuerpo de caballería (todavía una fuerza montada a caballo) para avanzar en su carrera.

En Julio de 1932, Patton sirvió bajo las órdenes del general Douglas MacArthur como mayor, para dispersar a los veteranos que protestaban en Washington DC, conocidos como el "Bonus Army".

Patton sirvió en Hawaii antes de volver a Washington para pedir una vez más al Congreso fondos para unidades blindadas. A finales de los años 30, se le asignó el mando de Fort Myer, en Virginia. Poco después de los ataques de la blitzkrieg alemana en Europa, Patton pudo convencer finalmente al Congreso de la necesidad de divisiones blindadas. Tras su aprobación, Patton fue ascendido a general de brigada y puesto al mando de la brigada blindada. Esta brigada creció hasta convertirse en la II división blindada, y Patton fue ascendido a mayor general.

Segunda Guerra Mundial

Durante los preparativos del ejército estadounidense previos a su entrada en la Segunda Guerra Mundial, Patton estableció el Centro de Entrenamiento en Desierto en Indio, California. También comandó uno de los dos ejércitos de entrenamiento en las maniobras de Louisiana de 1941. Fort Benning, en Georgia, es famoso por la presencia del general Patton.

Campaña del Norte de África

En 1942, el mayor general Patton comandó el I cuerpo blindado del ejército estadounidense, que atracó en la costa de Marruecos durante la Operación Torch. Patton y su equipo llegaron a Marruecos a bordo del crucero pesado USS Augusta (CA-31) bajo el ataque del barco francés Jean Bart a su entrada al puerto de Casablanca.

Tras la derrota del ejército estadounidense a manos del Afrika Korps alemán en la batalla del paso de Kasserine en 1943, Patton fue ascendido a teniente general y puesto al mando del II Cuerpo del Ejército estadounidense. Pese a ser duro en los entrenamientos, fue considerado generalmente como un hombre justo y muy querido entre sus tropas. La disciplina dio sus frutos cuando, en marzo, la contraofensiva empujaba a los alemanes hacia el este mientras el VIII ejército británico, comandado por Bernard Montgomery, los empujaba hacia el oeste desde Egipto, expulsando con éxito a los alemanes del norte de África. Patton nunca congenió con Montgomery a quien consideraba pusilánime ("pretende adaptar la realidad a sus planes, cuando lo que hay que hacer es adaptar los planes a la realidad") y se estableció entre ellos una dura rivalidad por la fama y la conquista en los escenarios europeos.

La campaña italiana

Como resultado de sus éxitos en el norte de África, a Patton le fue dado el mando del VII ejército estadounidense, que estaba preparándose para la invasión de Sicilia en 1943. Su labor era la de liberar la parte occidental de la isla mientras el VIII ejército británico del general Montgomery debía liberar la oriental.

Decidido a impedir que su rival Montgomery se llevara la gloria, Patton avanzó rápidamente sobre el oeste siciliano, liberando Palermo para posteriormente tomar el este hasta Messina, siempre por delante de Montgomery.

Los enardecidos discursos de Patton fueron sus principales enemigos propios por la relevancia y consecuencias que generaban en el escenario bélico. Estos discursos dieron lugar a una gran controversia cuando se afirmó que uno de ellos inspiró la masacre de Biscari, en la que tropas americanas asesinaron a sesenta y seis prisioneros de guerra. La carrera militar de Patton estuvo a punto de acabar en agosto de 1943 si no hubiese sido por la intervención del general Bradley, amigo de Patton y sus influencias en el también amigo suyo, Eisenhower.

Mientras visitaba hospitales y alababa a los soldados heridos, abofeteó y abusó verbalmente de los soldados Paul G. Bennet y Charles H. Kuhl, convencido de que estaban exhibiendo un comportamiento cobarde. Los soldados padecían diferentes formas de fatiga de combate, y no tenían heridas visibles (aunque posteriormente se descubrió que uno de ellos sufría de disentería). A causa de esta acción, Patton fue alejado de la opinión pública durante algún tiempo y se le ordenó secretamente que se disculpara ante los soldados. Irónicamente, muchos psiquiatras modernos que han examinado estos incidentes aseguran que el mismo Patton podría haber sufrido de fatiga de combate. Cuando los actos de Patton se hicieron públicos, muchas voces pidieron su dimisión o expulsión del ejército. Patton fue relevado del mando del VII ejército justo antes de sus operaciones en Italia.

Sin embargo, pese a que Patton fue relevado temporalmente de su cargo, su prolongada estancia en Sicilia fue interpretada por los alemanes como un indicativo de una inmediata invasión del sur de Francia, y posteriormente, su estancia en el Cairo fue interpretada como una futura invasión a través de los Balcanes. El temor al general Patton ayudó a mantener ocupadas a muchas tropas alemanas, y sería un factor muy importante en los siguientes meses, gracias a esto fue usado como señuelo por los aliados.

Normandía

En el período que desembocó en el desembarco de Normandía, Patton dio numerosos discursos como comandante del ficticio primer grupo militar estadounidense (FUSAG), que supuestamente pretendía invadir Francia a través de Calais. Esto formaba parte de una sofisticada campaña aliada de engaño militar, la Operación Fortitude: el FUSAG tan solo disponía de barracones vacíos y tanques y cañones hinchables para engañar a los aviones de observación de la Luftwaffe.

Un mes después de la invasión de Normandía, Patton fue puesto al mando del III Ejército Estadounidense, situado al oeste de las fuerzas aliadas de tierra. Guió a su ejército durante la Operación Cobra, asedió Cherburgo, y se desplazó al sur y al este, ayudando a atrapar a cientos de miles de soldados alemanes en la bolsa de Chambois, cerca de Falaise. Patton usó tácticas propias de la Blitzkrieg contra los mismos alemanes, cubriendo 900 kilómetros en sólo dos semanas. Las fuerzas de Patton liberaron gran parte del sur de Francia y envolvieron París mientras el general francés Philippe de Hauteclocque (Leclerc), contra el criterio de Patton y Eisenhower, ayudaba a los insurgentes que luchaban en el interior de la ciudad, hasta finalmente liberarla.

Lorena

Sin embargo, la ofensiva de Patton se detuvo bruscamente el 31 de agosto de 1944, cuando se quedaron sin gasolina a las afueras de Metz (según el propio Patton fue una conspiración para favorecer a Montgomery). El tiempo necesario para conseguir el combustible fue suficiente para que los alemanes se hicieran fuertes en la fortaleza de Metz. Durante los meses de octubre y noviembre, el III Ejército estaba prácticamente en un punto muerto frente a los alemanes, inflingiéndose mutuamente numerosas bajas. Pese a todo, el 23 de noviembre Metz se rindió a los americanos, la primera vez que una ciudad se rendía desde la Guerra Franco-Prusiana.

Ofensiva de las Ardenas

Bradley, Eisenhower y Patton
Bradley, Eisenhower y Patton

A finales de 1944, el ejército alemán inició una ofensiva desesperada a través de Bélgica, Luxemburgo y el noreste de Francia. La ofensiva de las Ardenas fue la última gran ofensiva del ejército alemán en la Segunda Guerra Mundial. El 16 de diciembre de 1944, el ejército alemán lanzó a 29 divisiones (en total unos 250.000 hombres) hacia un punto débil en las líneas aliadas y se dirigió de forma masiva hacia el río Mosa durante uno de los peores inviernos en Europa en muchos años.

Patton dirigió repentinamente al III Ejército hacia el norte (un considerable éxito táctico y logístico), desocupando el frente para aliviar a la rodeada y sitiada 101ª División Aerotransportada, atrapada en Bastogne. Se cree que ningún otro general ni ningún otro ejército de la historia podría haber llevado a cabo semejante hazaña[cita necesaria]. Para febrero, las tropas alemanas estaban nuevamente en retirada y Patton se desplazó hasta la dársena de Saar en Alemania. Patton planeaba tomar Praga, pero el mando aliado decidió detener el avance Americano. Sin embargo, sus tropas liberaron Pilsen (6 de mayo de 1945) y la mayor parte del oeste de Bohemia, esta fue una de las últimas acciones bélicas de Patton.

Durante una de las celebraciones a raíz de la victoria con oficialidad rusa, Patton hizo un encendido discurso de velado carácter anti-comunista lo que tuvo como consecuencia, si no directamente, el comienzo de la guerra fría con los rusos, sus aliados en la II Guerra Mundial. Discretamente Patton fúe relevado del escenario político.

Tras la rendición alemana

Tras la victoria en Europa, Patton se sintió decepcionado ante la negativa del ejército de darle otro mando de combate en el Pacífico. Descontento con su papel como gobernador militar de Baviera y deprimido por su convicción de que nunca volvería a participar en una guerra, el comportamiento de Patton se volvió cada vez más errático.

Carlo D'Este, en Patton: Un Genio para la Guerra, afirma que “parece virtualmente inevitable…que Patton no experimentara algún tipo de daño cerebral tras tantas heridas en la cabeza” por una vida llena de accidentes relacionados con caballos o vehículos, especialmente uno sufrido jugando a polo en 1936.

Fuera cual fuera la causa, Patton volvió a encontrarse en problemas frente a sus superiores y a la población americana cuando, hablando a un grupo de reporteros, comparó a los nazis con los perdedores de las elecciones americanas. Patton fue pronto relevado del mando del III Ejército y transferido al XV Ejército, una unidad de oficina que preparaba una historia de la guerra.

Triste y planteándose abandonar el ejército, el general Patton asumió el control del XV Ejército en octubre de 1945. Pero, el 9 de diciembre de 1945, sufrió gravísimos daños en un accidente de coche. Falleció el 21 de diciembre de 1945, siendo enterrado con honores en el cementerio de guerra americano de Hamm, en Luxemburgo. Patton fue sin duda uno de los grandes genios militares de los EE.UU , también uno de los más controvertidos por sus palabras, muchos de sus dichos, sobre todo en contra del comunismo, condicionaron acciones y respuestas indeseadas de parte de la Unión Soviética.

Frases célebres

"El valor es aguantar el miedo un minuto más."

"El objetivo de la guerra no es morir por tu país, sino asegurarse de que otros pobres mueran por el suyo."

"Es una tontería y un error llorar a los hombres que han muerto. En su lugar, deberíamos agradecer a Dios que ellos hayan vivido."

"Que Dios se apiade de mis enemigos porque yo no lo hare"

"El miedo mata a mas personas que las guerras